Over ons

Ontstaan van onze werking in India

De vzw Ruchika – Thomas voor India werd opgericht door Dr. Herman Kuppers en zijn echtgenote Berte Ketelslegers.

Mijn eerste reis naar India in 1999 was in het kader van een evaluatie van een project in de buurt van Chennai. We werden opgevangen door Gladston en Florina, twee studenten Social Work in Chennai. In 2000 hadden Gladston en Florina, ondertussen afgestudeerd, een opdracht van de overheid om in Zuid India alle Indische NGO’s die werkten met straatkinderen te evalueren. Ik werd uitgenodigd met hen mee te reizen. Tijdens dat bezoek zag ik afschuwelijke zaken, maar ook enkele schitterende organisaties, waarvan Ruchika Social Service Organisation (RSSO) de primus was.

Ruchika bekoorde ons direct door de degelijke organisatie van hun projecten, hun maatschappelijke betrokkenheid en het financiële beheer van het project.

De sterkte van het project is hun kindgericht educatief project van de slumschooltjes, met een brede omkadering: medische zorg, voedzaam eten, wekelijkse hygiëne. Daarnaast is er hun sociale werking, met wijkcomités, AIDS-programma's, Childline en Helpline, sensibilisatieprogramma's rond kinderarbeid en kinderrechten.

Vanaf 2001 gingen we elk jaar “even” werken in Bhubaneswar, en met de support van enkele vrienden werd een steuncomité voor Ruchika opgericht. In 2002 verongelukte onze Indische adoptiezoon Thomas. Samen met familie en vrienden werd de vzw “Ruchika – Thomas voor India” opgericht. Vanaf dan werd er actief gezocht naar sponsors voor de verschillende deelprojecten van Ruchika.

 In de projecten van Ruchika steunen we vooral de integratie van gehandicapte kinderen met het deelproject “Inclusive Education”, een sociaal - educatief programma waarmee we de aandacht richten op het gehandicapte slumkind en zijn rehabilitatie. Aandachtspunten zijn vooral de medische zorg, het opvoedkundig proces én de sociale rehabilitatie van deze kinderen. In 2011 werd ik opgenomen in de Advisory Board van RSSO.

Valentin Schroyen, kinesist en collega docent aan UHasselt, werd mijn vaste metgezel op elke Indiareis. De combinatie Arts - Kinesist is de ideale werkvorm voor “Inclusive Education”. Ondertussen is Ilse Lamers (UHasselt) ook een vaste compagnon kinesist geworden. Elk jaar nemen we ook enkele van onze studenten kinesitherapie mee op stage. 

Met “voortschrijdend inzicht” ontwikkelden we, samen met Ilse en Valentin een aangepast werkmodel. Met de jaren kwamen er vragen van andere Indische NGO’s om ook met hen samen te werken met ons werkmodel.

Nu, in 2017, werken we in 5 projecten, op 4 plaatsen In Bhubaneswar is dat het Ruchika-Project, in Chennai werken we in OfERR en in NDWM, en in Delhi zitten we in Bawana en in Badarpur.

Na 17 jaar dekt de naam “Ruchika” niet meer de lading, dus kozen we een nieuwe naam: “Bodhi-Project”, met als logo het mooie blad van de Bodhi boom, de heilige boom (ficus religiosa) waaronder Boeddha tot inzicht kwam.

Met een andere naam maar met dezelfde inzet blijven we onze schouders steken onder onze projecten.

Dr. Herman Kuppers

Waar liggen onze projecten

Waar ligt Ruchika?

Ruchika ligt in de stad Bhubaneswar, de hoofdstad van de provincie Odisha.Odisha ligt in het oosten van India. Tot 2011 heette Odisha nog Orissa, de naam die door de Engelse bezetters aan de provincie werd gegeven.

Odisha is een grote provincie in het Noord-Oosten van India. Het is ongeveer 4,7 keer groter dan België. De provincie telt 44 miljoen inwoners. Het is ook één van de armste provincies van India en kent nagenoeg geen toerisme. In Odisha wonen: 94.35% Hindoes, 2.44% Christenen, 2.07% Moslims, 1.14% anderen. In de hoofdstad Bhubaneswar wonen bijna 900.000 mensen.

Waar ligt Tara project?

Tara projects bevindt zich in Delhi, in het noorden van India.Delhi is de hoofdstad van India. Er wonen in Delhi meer dan 12 miljoen mensen, het is de 3de grootste stad in India, na Mumbai en Kolkata. In Delhi spreken de meeste mensen Hindi, maar respectievelijk 6 en 7 procent van de inwoners spreken Urdu en Punjabi.  Delhi is het belangrijkste economische centrum van Noord-India. Het is ook het politieke centrum, je vindt hier het Indiase parlement.

Waar liggen OfERR en National Domestic Workers Movement?

OfERR en NDWM liggen in de stad Chennai, in het zuiden van India, aan de baai van Bengalen. Chennai , dat vroeger Madras heette, is de hoofdstad van de provincie Tamil Nadu. Er wonen 6,7 miljoen mensen.  Er wordt voornamelijk Tamil gesproken. Een taal die ze gemeenschappelijk hebben met de Sri Lankese vluchtelingen die er wonen. Het is het 4de grootste economische centrum in India, met nadruk op de automobielindustrie, software en hardware-ontwikkeling, de bankwereld en gezondheid.